Le carnaval 2020 de Malte et Gozo

Costume de carnaval à Malte et Gozo

Étant très religieux,  le carnaval est une tradition ancrée depuis longtemps dans la vie des maltais. En effet, c’est en 1535, date à laquelle les chevaliers de l’Ordre de St Jean se sont installés sur l’île, que le premier carnaval est apparu à Malte. Depuis, il a lieu chaque année au mois de février, sept dimanches avant celui de Pâques, juste avant le début du Carême. Cette année, il se déroulera du vendredi 21 au mardi 25 février.

Pendant ces quelques jours, l’ensemble de l’archipel est rythmé par des festivités en tout genre. Deux ambiances se distinguent.  D’une part, le carnaval de La Valette et Floriana ainsi que celui de Victoria à Gozo et, d’autre part, l’inimitable évènement qui se déroule dans le village de Nadur.

Une ambiance familiale au cœur de la capitale et de sa ville voisinePrinjolata, la gourmandise du Carnaval à Malte et Gozo

Toute l’année, les maltais se préparent pour concourir aux grandes parades de La Valette et Floriana. En effet, pendant 5 jours, les rues se transforment  en véritables scènes de spectacle aux couleurs éclatantes. Au programme, défilés de nombreux chars représentant toutes sortes de personnes, d’animaux ou de créatures mythiques accompagnés de fanfares et de danseurs aux costumes toujours plus impressionnants.

De plus, les stands de nourritures ne manquent pas, vous pourrez notamment y goûter la pâtisserie traditionnelle que les maltais ont l’habitude de cuisiner pour cette période de l’année : le « Prinjolata ». Ce gâteau, en forme de cloche, est composé d’amandes et d’œufs, recouvert de meringue et décoré avec du chocolat et des cerises. Étant assez gros, il est généralement vendu à la part, mais il est également possible d’en trouver en format individuel.

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Dès la tombée de la nuit, les fêtards encore déguisés continue la fête dans les restaurants, bars et clubs de Paceville, ville reconnue pour sa vie nocturne mouvementée.

Une ambiance tout aussi fêtarde bien que différente à Nadur

Du côté de Gozo, bien que les festivités à Victoria (capitale) ressemblent beaucoup à celles de La Valette, ce sont les célébrations du village de Nadur qui ont fait la réputation du carnaval de Gozo.

En effet, le carnaval de Nadur est spontané et est aujourd’hui très ancré dans la tradition. Rien n’est préparé à l’avance, il s’agit d’un regroupement de nombreux fêtards habillés de costumes étranges, grotesques et drôles sur une petite place de la ville.

Ambiance particulière qui peut s’avérer quelque peu macabre, celle-ci s’adresse plus aux fêtards qu’aux familles. Par exemple, des actes assez étranges peuvent avoir lieu, comme le fait de transporter des cadavres d’animaux dans des cages ou encore de jeter des aliments dans la foule. Mais rassurez-vous, dans un registre un peu plus conventionnel, vous pourrez écouter des groupes de musique dans les rues ou aller boire un verre dans des bars pittoresques.

Enfin, pour clôturer ces cinq jours en beauté : bal costumé, défilé final à Floriana et un feu d’artifices sur le port Marsamxett.

Voici les grandes lignes du programme 2020 à La Valette (et Floriana) :
vendredi 21 Février
– 16h30 : Compétition de danse à St George’s Square suivie d’un défilé avec, en vedette, le char du Roi du Carnaval.
Samedi 22 févier
– 9h30 : Le Carnaval des enfants (Children’s Carnival) à St. George’s Square et défilé de chars sur Republic St, La Valette
– 15h : Compétition de danse à St George’s Square et Défilé de chars sur Repiblic St, La Vallette
Dimanche 23 février
– 9h30 : Parade du Carnaval dans High Street, à Hamrun.
– 12h30 : Parade des chars du Carnaval à Castille Place, La Valette. La parade partira de Castille Place en passant par Granaries, Great siege Road, Floriana, Ġlormu Cassar Avenue, Castille Place, Merchants St, Archbishop St, Republic St jusqu’à City Gate.
– 14h : Il-Qarċilla. Compétition de danse à St George’s Square, La Valette puis défilé de chars sur Republic St.
Lundi 24 février
– 10h : Défilé des enfants avec la participation des écoles de danse et spectacle à St George’s Square, La Valette
– 16h30 : Competition de danse et Grand Défilé à Castille Palace, La Valette
Mardi 25 février
– 10h : Défilé des enfants avec la participation des écoles de danse et spectacle à St George’s Square, La Valette
– 18h : Compétition de danse à St George’s Square, La Valette
– 18h : Grand Final dans St Anne Street à Floriana avec toutes les fanfares, les chars et la gaieté populaire.

Vous l’aurez compris, il y en a pour tous les goûts, à vous de choisir l’ambiance que vous préférez. Et pour que votre séjour soit inoubliable, profitez des meilleurs conseils du Guide Touristique du Petit Maltais et de sa carte, avec des centaines de réductions.

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